El Consejo de la UE aprueba el nuevo reglamento de agricultura ecológica

El Consejo de la Unión Europea ha adoptado hoy, 22 de mayo, el nuevo reglamento sobre producción ecológica y etiquetado de productos ecológicos en el que la Unión Europea lleva trabajando desde 2014. El nuevo reglamento sustituirá al Reglamento 834/2007, que regula de momento la agricultura ecológica. Unión de Uniones de Castilla-La Mancha saluda positivamente la nueva norma, pero considera que debería exigirse la indicación de la procedencia de los productos importados en el etiquetado.

El recorrido del futuro reglamento de agricultura ecológica ha sido largo y se inició en marzo de 2014 con una primera propuesta de la Comisión al Consejo. No ha sido hasta abril pasado, tras cuatro años de debate a tres bandas (Comisión, Parlamento y Consejo), que el Parlamento Europeo aprobó su posición sobre la propuesta de la Comisión, en la que ya estaban incluidas también algunas enmiendas propuestas por el Consejo.

Finalmente, el Comité Especial de Agricultura, órgano preparatorio de los Consejos de Ministros en donde se halla representada la Comisión y las delegaciones de los Estados miembros, dio el visto bueno al texto, si bien con el con el voto en contra de la República Checa, Finlandia, Eslovaquia, Lituania y Chipre y la abstención de Bélgica, Hungría y Austria. Tras este trámite, el Reglamento ha pasado hoy por el Consejo como uno de los puntos “A” para su aprobación sin discusiones. Como anécdota, la formación del Consejo a la que le ha tocado darle luz verde ha sido a la de Educación, Juventud, Cultura y Deporte.

Según Rumen Porodzanov, Ministro de Agricultura, Alimentación y silvicultura de la República de Bulgaria y presidente del Consejo de Agricultura, la nueva regulación fomenta el desarrollo sostenible de la producción ecológica en la UE y apunta a garantizar una competencia justa para los agricultores y operadores, previniendo el fraude y las prácticas desleales y mejorando la confianza del consumidor en los productos ecológicos. El portavoz del Consejo ha recordado, además, que las tierras agrícolas ecológicas se han más que duplicado en la última década y aún siguen creciendo y confía en que, gracias a las reglas que se han adoptado hoy, el sector ecológico continuará prosperando.

Esta nueva reglamentación vendrá a sustituir las antiguas normas (en particular, deroga el Reglamento 834/2007). Entre las deficiencias que pretende corregir está la desigualdad de las normas que cubrían la producción ecológica en toda la UE, ya que incluían una amplia gama de prácticas y excepciones diferentes. Por lo tanto, se necesitaba, según las autoridades comunitarias, un nuevo marco legislativo para dotar a este sector, que apunta un rápido crecimiento, de normas claras y estables.

Por otro lado, la nueva reglamentación derogará el principio de equivalencia que se aplica actualmente a los productos ecológicos importados y que permite la comercialización como ecológicos en la UE de alimentos que no cumplen exactamente los mismos requisitos y parámetros que se exigen a los elaborados en Europa. El principio de equivalencia será reemplazado por el principio de observancia, que obligará, al menos teóricamente, a que todos los productos ecológicos importados cumplan las mismas exigencias aplicables a los comunitarios. Según el comunicado emitido por el Consejo, el cambio de modelo permitirá que los productores ecológicos compitan de manera justa, independientemente de si producen en la UE o en un tercer país y asegura los estándares de calidad ecológica a los consumidores europeos. No obstante, Unión de Uniones de Castilla-La Mancha considera que si ello significa que los productos importados pueden exhibir el mismo logotipo de Producto Ecológico que si fueran de la UE, debería exigirse que se indicara claramente su procedencia, para que los consumidores dispongan de toda la información sobre lo que adquieren.

En resumen, a partir del 1 de enero de 2021, cuando el nuevo reglamento empiece a aplicarse y, tal y como lo aprecian los legisladores:

  • Las normas de producción se simplificarán y armonizarán aún más mediante la eliminación progresiva de una serie de excepciones y excepciones.
  • El sistema de control se fortalecerá gracias a medidas de precaución más estrictas y controles robustos basados ​​en el riesgo a lo largo de toda la cadena de suministro.
  • Los productores de terceros países deberán cumplir el mismo conjunto de reglas que los que producen en la UE.
  • El alcance de las normas orgánicas se ampliará para abarcar una lista más amplia de productos (por ejemplo, sal, corcho, cera de abeja, mate, hojas de vid, palmito) y normas de producción adicionales (por ejemplo, ciervos, conejos y aves de corral).
  • La certificación será más fácil para los pequeños agricultores gracias a un nuevo sistema de certificación grupal.
  • Habrá un enfoque más uniforme para reducir el riesgo de contaminación accidental de los pesticidas.
  • Las excepciones para la producción en camas elevadas en invernaderos se eliminarán progresivamente.

Ya sólo falta que el nuevo reglamento sea publicado en el Diario Oficial de la Unión Europea, entrará en vigor a los tres días, pero no empezará a aplicarse hasta 2021.

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